Kosmiczny teleskop Spitzer pomoże w polowaniu na egzoplanety w systemach z brązowymi karłami

Kategorie: 

Wyobrażenie brązowego karła - źródło: 123rf.com

Według nowych propozycji międzynarodowego zespołu astronomów być może uda się na nowy sposób wykorzystać stary sprzęt znajdujący się na orbicie okołoziemskiej. Należący do NASA kosmiczny teleskop Spitzer może być zastosowany do wykrywania odległych planet wielkości Marsa znajdujących się na orbicie "nieudanych gwiazd" znanych, jako brązowe karły.

 

Grupa badaczy proponuje wykorzystanie starego obserwatorium do wykrywania małych, skalistych planet, które krążą wokół brązowych karłów. Obiekty tego typu to forma pośrednia między gazowym gigantem a gwiazdą. Nie stają się nią, bo nie mają wystarczająco dużo masy do rozpoczęcia zapłonu reakcji jądrowych.

Zdjęcie Galaktyki Andromedy M31 wykonane przez kosmiczny teleskop Spitzer (SST)

Astronomowie będą szukać planet, które przechodzą przed brązowymi karłami, czyli metodą tranzytu. Poszukiwania planet odbędą się w bezpośrednim sąsiedztwie brązowych karłów na orbicie mniejszej niż orbita Merkurego wokół Słońca. Naukowcy spodziewają się tam znaleźć skaliste planety o warunkach powierzchniowych odpowiednich dla podtrzymania życia.

Wizualizacja brązowego karła z dyskiem akrecyjnym - Źródło: NASA/JPL-Caltech

 

 

 

 

Ocena: 

Nie ma jeszcze ocen