25 lat temu odkryliśmy pierwszą egzoplanetę

Kategorie: 

Źródło: 123rf.com

Kiedyś wydawało się, że nasz Układ Słoneczny jest na swój sposób wyjątkowy. Lecz dzięki dogłębnym badaniom kosmosu zrozumieliśmy, że jesteśmy tylko kroplą w gigantycznym oceanie a jego rozmiarów nie jesteśmy w stanie sobie wyobrazić. Dokładnie 25 lat temu zaczęła się nasza przygoda z odkrywaniem obcych światów.

 

9 stycznia 1992 roku na łamach czasopisma Nature pojawił się artykuł, który ogłosił odkrycie pierwszych egzoplanet. Mowa o dwóch ciałach niebieskich, które orbitowały wokół szybko obracającego się pulsaru. Astronomowie Aleksander Wolszczan i Dale Frail potwierdzili istnienie planet poza naszym Układem Słonecznym, choć już wtedy przypuszczano, że obecność planet wokół innych, odległych gwiazd powinna być czymś powszechnym.

 

Wspomniany wcześniej pulsar, wokół którego odkryto pierwsze egzoplanety, posiada nazwę PSR B1257+12 (Lich), znajduje się w gwiazdozbiorze Panny około 2300 lat świetlnych od Ziemi. Astronomowie odkryli dwa odległe ciała niebieskie przy pomocy radioteleskopu z Obserwatorium Arecibo w Portoryko.

Planeta Phobetor, w tle pulsar Lich i pozostałe egzoplanety Poltergeist i Draugr - wizja artystyczna. Źródło: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (SSC)

Planety otrzymały nazwy B1257+12 c (Poltergeist) i PSR B1257+12 d (Phobetor) - pierwszy obiekt jest większy od naszej planety i posiada 4 razy większą masę, lecz jego okres orbitalny wynosi 66 dni. Natomiast Phobetor posiada podobną wielkość i masę a jeden rok trwa tam 98 dni. Dwa lata później, tj. w 1994 roku, Aleksander Wolszczan i Maciej Konacki odkryli, że w tym systemie znajduje się jeszcze jedna egzoplaneta. PSR B1257+12 b (Draugr) jest niezwykle mała, posiada masę dwukrotnie większą od Księżyca a jeden rok trwa tam jedynie 25 dni. 

 

Kolejny wielki krok w poszukiwaniach egzoplanet został poczyniony w 1995 roku. Michael Mayor i Didier Queloz odkryli 51 Pegasi b - był to pierwszy zaobserwowany przez nas tzw. gorący Jowisz i była to jednocześnie pierwsza odkryta przez naukowców egzoplaneta, która orbitowała wokół gwiazdy podobnej do Słońca.

Wizja artystyczna 51 Pegasi b - źródło: Debivort/Wikipedia/CC BY-SA 3.0

Ogromny wkład pracy w poszukiwaniach egzoplanet włożył Kosmiczny Teleskop Keplera. Dzięki temu urządzeniu potwierdziliśmy istnienie ponad 2,3 tysiąca kolejnych planet poza naszym Układem Słonecznym. Prowadzone obserwacje dały astronomom do zrozumienia, że wokół każdej gwiazdy w Drodze Mlecznej znajduje się przynajmniej jedna planeta. Galaktyka ta, według szacunków, posiada do 400 miliardów gwiazd, zatem biliony obcych światów oczekuje na ich odkrycie.

 

Ocena: 

Nie ma jeszcze ocen